Solar Jet, o cómo conseguir combustible a partir de la luz solar

Solar Jet, o cómo conseguir combustible a partir de la luz solar

PROYECTO FINANCIADO POR LA UE

Solar Jet es un proyecto financiado por la UE que ha demostrado que se puede producir queroseno renovable a partir de la luz solar.

Los investigadores que forman parte del equipo, han logrado producir un vaso de lo que han llamado “combustible solar a reacción” para reactores en condiciones de laboratorio. Lo más sorprendente es cómo lo han hecho: a partir de agua, dióxido de carbono y luz solar.

En una primera fase, se utilizó luz solar simulada para convertir el dióxido de carbono y el agua en gas de síntesis en un reactor solar de alta temperatura, que contenía materiales basados en óxido de metal elaborados por ETH Zürich.

Posteriormente, el gas de síntesis (una mezcla de hidrógeno y monóxido de carbono), fue transformado en queroseno por la petrolera anglo-holandesa Shell.

Según ha explicado a Teknautas José Ygnacio Pastor, catedrático de Ciencia de Materiales de la UPM, “el reactor solar mezcla el dióxido de carbono y el agua con un gas de purga. El calor se obtiene de la luz solar, que se concentra en una cámara pequeña. También incluye un dispositivo de óxido de cerio poroso, que probablemente es lo que haga de catalizador”.

“Al descomponer las moléculas de agua y dióxido de carbono, los investigadores obtienen una mezcla de gases que son hidrógeno, oxígeno y monóxido de carbono. Tanto el hidrógeno y el oxígeno son interesantes porque pueden producir energía. Pero el resultado lo han obtenido del monóxido de carbono”.

En busca de un carburante más limpio

Como apuntamos, el equipo de investigación ha logrado crear un vaso de combustible, pero el objetivo es crear cantidades superiores. Y todo apunta a que no tardarán mucho en conseguirlo.

El Ejecutivo comunitario apuntó que los resultados son esperanzadores y permiten pensar que en el futuro podrá producirse todo tipo de carburantes líquidos de hidrocarburos a partir de luz solar, CO2 y agua.

“Esta tecnología supone que un día podremos producir un carburante más limpio y abundante para aviones, automóviles y otras formas de transporte”, celebró la comisaria europea de Investigación, Innovación y Ciencia, Máire Geoghegan-Quinn, en un comunicado.

Asimismo, opinó que con dicha tecnología “podría aumentar considerablemente la seguridad energética y convertir uno de los principales gases de efecto invernadero causante del calentamiento global en un recurso útil”. En esta línea, el coordinador del proyecto, Andreas Sizmann, aseguró que la seguridad medioambiental y el abastecimiento encabezan el sector de la aviación para buscar combustibles alternativos.

El proyecto Solar Jet se puso en marcha en junio de 2011 y está previsto que tenga una duración de cuatro años. Dispone de una financiación de 2,2 millones de euros procedente del Séptimo Programa Marco de Investigación y Desarrollo Tecnológico de la UE.

 

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Fuente:  El Confidencial

 

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